In januari 2012, werden twee controversiële wetsvoorstellen, SOPA, the Stop Online Piracy Act, en PIPA, de Protect Intellectual Property Act aangekondigd. Deze wetsvoorstellen waren bedoeld om het illegaal delen van digitale media hard aan te pakken. De voorstellen waren opgesteld op verzoek van de content-industrie, Hollywood studio’s en grote platenmaatschappijen.

De halve online gemeenschap kwam in opstand tegen de Amerikaanse regering door zich uit te spreken tegen SOPA en PIPA. beide voorstellen werden effectief gedood na het grootste online protest in de Amerikaanse geschiedenis. Maar het was slechts één overwinning in een lange strijd tussen de Amerikaanse autoriteiten en internetters over internet regelgeving.